'Prestatie en plezier blijven ondanks corona toverwoorden bij Olympus'70'

Redactie 03-04-2021
Foto: Rolf van Koppen FotografieTonni van der Marel: "Als alle seinen straks weer op groen staan, hopen wij dat alle leden en vrijwilligers zich weer melden."

Atletiekvereniging Olympus'70 heeft het 50-jarige jubileum in 2020 nagenoeg geruisloos achter zich gelaten. Veel ruimte voor festiviteiten was er niet. De onderlinge openingswedstrijd voor leden tot en met 26 jaar afgelopen zaterdag werd dan ook als een 'waar feestje' ervaren.

door Marcel Zaat

Voorzitter Tonni van der Marel loopt al ruim 40 jaar mee in de atletiekwereld. Zo een bizarre periode als de corona-tijd heeft hij echter nog nooit meegemaakt. Toch blijft Van der Marel, atletiek-fan pur sang, goed gemutst. Vol passie geeft de preses voorafgaande aan het interview een rondleiding over het schitterende complex aan de Naaldwijkse Galgeweg. Het athletic house, dat door sportkoepel NCO*NSF als topsportlocatie is bestempeld wordt nu voornamelijk verhuurd aan topsportatleten die dan indoor kunnen trainen.

Sociale sport

Al pratende wordt Van der Marel olijk begroet door dochter Hanna, die training gaat geven. Hij heeft voor ieder even tijd voor een praatje. ''Ontzettend belangrijk dat het contact met de trainers en sporters er in deze tijden blijft. Atletiek is een échte sociale sport. Als alle seinen straks weer op groen staan, hopen wij wél dat alle leden en vrijwilligers zich weer op de club gaan melden. Het balletje kan echter twee kanten uitrollen. Mensen staan te popelen om weer te sporten of om hun vrijwilligersfunctie weer op te pakken, maar ik voorzie toch wel dat sommigen ook een ander tijdverdrijf hebben gevonden. Het sociale leven is door de corona toch min of meer ontwricht.''

Van der Marel (59) heeft al sinds 2009 de voorzittershamer in handen. Sportief haalt Van der Marel plezier uit het mountainbiken en natuurlijk hardlopen, verder is hij veel bij Olympus'70 te vinden. ''Een club met een grote sociale binding en bovendien gezond. Wij behoren niet tot de top van Nederland, die zitten meer in de grote steden. Plezier en prestatie gaan hier gelijk op. Natuurlijk worden er talenten bij ons geboren. Zie nu weer met Ruben Rolvink, de werper, die als junior pas vierde werd op het NK-outdoor.''

Toekomst

Op sportief gebied heeft Van der Marel met zijn club voldoende plannen. Met project Wegatletiek 2.0 wil Olympus'70 klaar staan voor de toekomst. ''Wat je ziet is dat de loopsport nog steeds ontzettend in trek is. Zeker in deze tijden gaan mensen een eindje hardlopen. Wij zien dit echter niet terug in verdere toename van ons ledenaantal. We kennen al langer onze befaamde lopersprojecten, maar door ook op onze vereniging andere trainingen aan te bieden proberen we mensen naar de club te trekken. Ook hier maken wij weer onderscheid tussen het prestatieve en het sociale, zodat een ieder zijn plekje kan vinden. Ook is er opgestart met RaceRunning. Dat is een para-atletieksport voor kinderen met een lichamelijke beperking. Wij hebben daar driewielige loopframes voor aangeschaft en daar zit best een potentieel aan ledengroei in.''

Regiobinding

Financieel valt de schade door de coronacrisis voor de club met zo een 800 leden mee. Toegekende subsidies helpen de club de lasten te dragen en recent nam Van Dijk Flora het hoofdsponsorschap over van zusterbedrijf Intergreen. ''Daar zijn wij in beide gevallen blij mee. Onze sponsorcommissie verricht prima werk. Ik denk dat wij in Nederland de atletiekvereniging met de meeste reclameborden zijn. Dat tekent overigens ook de binding met de regio. Hoe het clubleven zich straks weer écht gaat ontwikkelen is even afwachten. Aan het enthousiasme van de leden, die nu weer mogen gaan trainen zal het niet liggen. Op bestuurlijk gebied staan de vacatures van secretaris alsmede wedstrijdzaken nog uit en als dit ingevuld is staan wij weer klaar voor de toekomst.''