Coming Out Day: 'Praat erover, dat helpt enorm'

Redactie 08-10-2021
Foto: Rolf van Koppen FotografieStijn van Kaam plakt de LHBTI-vlag (zie achterpagina) alvast op zijn raam. Doet u maandag 11 oktober ook mee?

Maandag 11 oktober is het alweer de 13e Coming Out Day in Nederland. Een dag waarop aandacht wordt besteed aan het moment dat een lesbienne, homo, biseksueel of transgender (LHTBI) openlijk voor zijn of haar seksuele genderidentiteit uitkomt, ofwel 'uit de kast komt'. COC Haaglanden ondersteunt dit met de actie #plakdevlag (zie achterpagina van deze krant). Naaldwijker Stijn van Kaam vlagt mee.

door Fred Louter

Voor Stijn uit Naaldwijk vond zijn coming out alweer negen jaar geleden plaats. Dat ging deels bewust, maar het berustte ook op toeval. 'Mijn ouders zagen per ongeluk op mijn telefoon dat ik op jongens viel', zegt Stijn. 'Ik schrok ervan, maar ze losten het geweldig op. Mijn hele familie stond achter me, maakte er geen enkel probleem van. Mijn vriendengroep wist er al eerder van, dat had ik verteld via een appje.'

Viraal

Jammer was wel dat een screenshot van dit appje meteen viraal ging in Westland. Iets waar Stijn enorm van baalde. 'Ik was een jaar of 13 toen dit gebeurde. Toen had ik wel even iets van: oei, wat moet ik hiermee? Het leverde pestgedrag op. Ik werd uitgescholden op straat. Dat is voor een jonge jongen heel moeilijk. Gelukkig kon ik er met mijn leraren en sommige vrienden goed over praten. Dat luchtte op, ik stond niet alleen. Praten is iets wat ik jongeren ook adviseer, zodat je je gevoelens en emoties kan delen en niet opkropt tot je echt niet meer verder kan. Ik begrijp heus de angst van jongeren om uit de kast te komen, om afgewezen te worden door je omgeving, om familie of vrienden te verliezen, maar vrijwel altijd blijkt de angst ongegrond en is er juist veel respect voor je coming out.'

Vriendengroep

Inmiddels is Stijn 22 jaar en geniet hij volop van het leven. Hij heeft sinds kort een leuke baan in Wijnrestaurant Lemon Grass in Scheveningen en maakt deel uit van de beste vriendengroep die je je maar wensen kan. 'Dertien mannen van mijn leeftijd, waaronder nog iemand die homoseksueel is. Homo of hetero is bij ons helemaal geen issue, zoals het dat voor mij ook persoonlijk helemaal niet meer is. Alles mag er zijn van iedereen, zonder dat daar nog op gelet wordt. Dat is echt perfect, zo'n vriendengroep gun je iedereen.'

Last

Dat wil overigens niet zeggen dat Stijn niet nog af en toe de pijn ervaart van kwetsende opmerkingen of acties die anderen hem aandoen. 'Ik ben na zeven jaar Eindhoven terug in Westland en heb in Brabant geen enkele negatieve ervaring gehad als het gaat om mijn homoseksualiteit. Ik was nog geen week terug in Westland of in een hok begon iemand vervelend tegen me te doen. Dat raakte me toch. Maar vervolgens denk ik: waar heb je last van? Het geeft wel aan dat er in Westland nog iets te winnen is als het gaat om de acceptatie van LHBTI'ers.'

12-18 jaar? Kijk op cochaaglanden.nl/lets-connect.