Sfeerproeven bij Vrouwennetwerk Westland: 'Dit is een hele open club'

Redactie 19-11-2021
Foto: Rolf van Koppen FotografieDe dames van het Vrouwennetwerk kijken en luisteren naar het vocale kwartet.

Westland kent een rijk verenigingsleven. In de vrije uurtjes ontmoeten Westlanders elkaar in buurthuizen en clubgebouwen om zich gezamenlijk op hun liefhebberij te storten. Het Hele Westland wil wel eens weten wat zich binnen bij deze verengingen afspeelt en komt daarom sfeerproeven. Deze keer:Het Westlandse Vrouwennetwerk.

door Evelyne Lammerding

Koffie, gebak, muzikale optredens en een diner. Het Westlandse Vrouwennetwerk viert het 60-jarige bestaan met een feestelijke bijeenkomst op deze woensdagmiddag 10 november in zalencentrum De Kiem in 's-Gravenzande.

Het Vrouwennetwerk bereikte het jubileum vorig jaar, maar vanwege de coronamaatregelen van toen werd het feestje uitgesteld. De leden zijn enthousiast dat het jubileum dit jaar wel kan worden gevierd: van de 108 klaargezette stoelen zijn er 105 bezet.

"Het gaat om de gezelligheid,'' zegt voorzitter Gerry Bakker bij de ingang van de zaal. Een medewerkster van De Kiem checkt de QR-code van iedere bezoekster. Binnen zitten de leden aan grote, ronde, mooi gedekte tafels. Er wordt opgeroepen te blijven zitten. "U weet wel waarom.''

Ontstaan

Het Vrouwennetwerk afdeling Westland is ontstaan in Hoek van Holland, in 1960, als een lokale verenging van huisvrouwen. "Van oorsprong was het een vereniging voor elitaire vrouwen. Dat is het al lang niet meer," lacht Bakker en vervolgt "die om verveling tegen te gaan, een vereniging oprichtten. Later kwamen er vrouwen uit 's-Gravenzande en Monster bij en sinds 2004 heet de vereniging het Vrouwennetwerk. Het is een toegankelijke vereniging. Je moet alleen niet kortzichtig zijn.''

De vereniging organiseert onder meer lezingen over uiteenlopende onderwerpen zoals muziek, reizen en geschiedenis. Als voorbeeld noemt Bakker onder meer de recente lezing over de Romeinse Tijd in en rond 's-Gravenzande. Maar ze weet ook een feestje te vieren. De zaal is feestelijk aangekleed, na koffie en gebak zijn er hapjes en drankjes, er klinkt muziek van pianist Paul van Schelt, later treedt een vocaal kwartet op en er wordt gedineerd.

Boekenclub

Letty van Reisen zit tussen met Dea Schwagermann en Mieke Slaman met nog vier andere dames aan tafel. Van Reisen is zeven jaar lid van het Vrouwennetwerk. Dea Schwagermann nam haar mee, vertelt Van Reisen. Zo kwam zij bij de boekenclub binnen de vereniging. "Het Vrouwennetwerk kent verschillende afdelingen,'' legt Van Reisen uit. "Zo is er een fietsclub, een wandelclub en wij zijn van de boekenclub. Zeven keer per jaar komen we bij elkaar voor een boekbespreking. Dat doen we thuis bij degene die het boek heeft uitgekozen.''

Door corona zijn er veel minder bijeenkomsten geweest, maar tijdens de meest recente hebben de dames 'Mannen van Maria' besproken, zegt Schwagermann. "Dan denk je dat het over Maria Magdalena gaat, maar dat is niet zo. Het is een boek over de VOC-tijd, waarin meisjes naar Oost-Indië werden gestuurd.''

De boekenclub telt op het moment zes lezeressen en kan uit maximaal tien lezeressen bestaan. "Omdat we de besprekingen altijd bij iemand thuis doen,'' zegt Schwagermann.

Koffie en uitstapjes

Daarnaast gebeurt er nog veel meer. Zo noemt Van Reisen de koffiemiddag op vrijdag in grand café De Witte waar de leden per toerbeurt gastvrouw zijn en de maandelijkse uitstapjes naar bijvoorbeeld musea en theaters. Dat zijn uitstapjes voor de hele vereniging.

Mieke Slaman zit sinds een maand bij het Vrouwennetwerk. "Ik loop tegen mijn pensioengerechtigde leeftijd aan en het leek mij voor de sociale contacten leuk bij een club te gaan. De lezingen van het Vrouwennetwerk spreken mij aan.'' Ze voelt zich op haar gemak bij de vereniging: "Dit is een hele open club.''

Schwagermann vindt de vrijheid van de vereniging fijn: "Niets hoeft, alles mag,'' en verbondenheid wordt ook genoemd aan de tafel.

"Vrouwennetwerkclub dekt echt de lading,'' stelt Van Reisen en krijgt bijval van de hele tafel.

Voordat het vocale kwartet begint, benadrukken de dames dat zij het bestuur dankbaar zijn: "De dames die daarin zitten, organiseren veel. Zonder bestuur geen vereniging.''

Dan is het tijd voor een sfeervol jubileumshowtje. Gekleurde lampen op het podium aan, grote verlichting in de zaal uit. Twee zangeressen en twee zangers gaan beginnen. De aandacht van 105 dames is direct gepakt.