Basisonderwijs worstelt zich door coronagolf heen

Redactie 24-11-2021
Foto: Stock

Het Westlandse basisonderwijs houdt zijn adem in en leeft van dag tot dag door de onzekerheid die de nieuwe coronagolf met zich meebrengt. Veel leerlingen zitten thuis in quarantaine. "Het is roeien met de riemen die we hebben.''

door Evelyne Lammerding

Het eerste gesnotter in de klas begon al voor de herfstvakantie. Langzaam maar zeker volgden steeds meer kinderen die het coronavrius opliepen. Het RIVM sprak vorige week dinsdag van een 'opvallende stijging' onder 4- tot 12-jarigen.

Sommige basisscholen in Westland kunnen tot nog toe zeggen dat het goed gaat. Met goed bedoelen zij dat er nog geen klassen naar huis hoeven. Het streven van de scholen is het lesrooster zo goed mogelijk aanhouden. Desalniettemin is de bezorgdheid om het stijgende aantal besmettingen er op deze scholen niet minder om.

"We zien het aantal besmettingen onder ouders toenemen. Ook onder de kinderen groeit het aantal besmettingen,'' zegt locatieleider van de Willemsschool in Monster, Saskia Lelieveld.

Ze is opgelucht dat er tot nu toe nog geen hele klas naar huis hoefde. "Hier zit ook een kinderdagverblijf met kinderen van allerlei scholen. Gevaar is dat het virus zo toch de school binnenkomt. Maar tot nu toe valt dat dus mee. We zien ook dat ouders geen risico willen nemen. Ze houden hun kind makkelijker thuis als het bijvoorbeeld hoest.''

Kerstvakantie

Lelieveld kijkt met spanning uit naar de weken tot aan de kerstvakantie. Dat zijn er vier. Ze hoopt dat de school gevrijwaard blijft van een uitbraak. Garantie kan niemand geven. "We bekijken de situatie van dag tot dag.''

Over de geluiden voor een verlengde kerstvakantie: "Het zou me niet verbazen als dat gaat gebeuren. Misschien is het verstandig, maar soms móeten ouders naar hun werk. Die werken bijvoorbeeld in de zorg. Voor hun kinderen moet je wel opvang creëren. Maar kinderen uit zulke gezinnen hebben juist meer kans op besmetting.'' Daarom vraagt Lelieveld zich af of een verlengde kerstvakantie helpt het aantal besmettingen terug te dringen. "Het blijft lastig. Voor de school en voor de ouders.''

Ingewikkeld

Sommige scholen in Westland hebben een of meer groepen naar huis moeten sturen vanwege het aantal besmettingen. De Prins Willem-Alexanderschool in De Lier heeft tot nu toe eenmaal een groep voor een dag naar huis gestuurd. "Het is ingewikkeld, elke dag is een puzzel.''

Dat heeft te maken met kinderen die in quarantaine moeten, omdat ze zelf zijn besmet of een van de gezinsleden dat is.

"Elke nieuwe maatregel roept weer nieuwe vragen op,'' aldus directeur Esther Malestein.

Stress slaat ook toe onder ouders. Scholen merken dat een heel aantal ouders probeert hun kind gewoon naar school te krijgen, tot een onderwijzer zegt dat het echt niet kan. Malestein kent dat fenomeen en de consequenties. "Er worden gesprekken gevoerd die niet gezellig zijn, met ouders die de discussie willen winnen.''

Leraren

Corona kost leraren energie. Naast de spanning over besmetting en soms over discussies, geven zij nu veel 'hybride' les. Daarbij geven zij tegelijkertijd fysiek en online les.

"Leerlingen krijgen laptopjes mee naar huis,'' zegt Herman Riekert, directeur van de Bernadetteschool in Naaldwijk. "Kinderen worden niet erg ziek van corona en kunnen de les vanuit huis volgen. Ook kinderen die in quarantaine moeten, omdat hun ouders of een oudere broer of zus besmet is, volgen de les online.''

De school heeft tot nog toe geen klassen naar huis gestuurd. "Als we vier of vijf besmette leerlingen hebben in een klas, voeren we overleg met het bestuur om te bekijken wat we het gaan doen,'' zegt Riekert. Waar de school tegenaan loopt is het gebrek aan protocol. Ook de andere scholen noemen dit probleem. "Ouders krijgen verschillende antwoorden van de GGD. Dus houden wij ons aan ons eigen protocol,'' aldus Herman Riekert.

Net als de directeuren van de Willemsschool en de Prins Willem-Alexanderschool ziet hij vanuit het onderwijsperspectief niets in een verlenging van de kerstvakantie. Ook hij zet vraagtekens bij het idee dat dat de piek omlaag brengt. De scholen zien de komende periode met spanning tegemoet.